Place of adjectives in French sentences

Did you know that the favorite game of the French is jeu de mots (a play on words)? They play with words everywhere. These games are naturally reflected in grammar, namely in the position of adjectives in French phrases. Let's compare:

English

French

Russian

Black coffee

Café noir

черный кофе

А* before N**

A after N

А before N

* Adjective – Adjectif (А)

** Noun – Nom (N)

 

Adjectif après le nom.
Adjectives after Nouns in French language

Group 1. Description.

la couleur

colour

la nationalité

citizenship

le style

style

le goût

taste

la catégorie

category

l'apparence

appearance

 

J'ai acheté un voiture rouge – I bought a red car.

J'ai parlé avec une étudiante italienne – I spoke with an italian student.

J'ai acheté une table ovale – I bought an oval table. 

Group 2. Verbal adjectives 

I.E.These are the adjectives formed out of verbs - in fact, participles.

Cet homme fatigué – This man is tired.

J'ai touvé ce chat abandonné – I found an abandoned kitten.

Группа 3. Adjectives formed out of nouns

Cette année, il y a les éléctions présidentielles - This year there are presidential elections.

La piscine municipale est ouverte aujourd'hui – City swimming pool is open today.

Группа 4. Adjectives with more than 3 syllables.

J'ai lu un roman extraordinaire – I read an extraordinary novel.

J'ai visité une ville magnifique – I visited a magnificent city.

Группа 5. Defining time

La semaine prochaine, j'irais à Paris – Next week I am going to Paris.

La semaine dernière, j'ai fêté l'anniversaire de ma fille – Last week I celebrated my daughter’s birthday. 

Adjectif devant le nom
Adjectives before nouns in French language

  • Numbers
    J'ai acheté trois robes – I bought three dresses
  • Ordinal numbers 
    J'ai lui vu troisième fois – I’ve seen him third time.
  • Short and frequently used adjectives

beau / joli

pretty / cute

bon / mauvais

good / bad

petit / grand / gros

little / big / huge

nouveau / jeune / vieux

new / young / old

double / demi

double/ half

autre / même

another/ same

 

J’ai regardé sur cette jolie fille – I was looking at this cute girl. 

Ce petit chat dort – This little cat is sleeping.

Adjectif devant et après le nom.
Adjectives before and after.

And here is the most important feature, when the meaning will change depending on the rearrangement of the positions. Thus, depending on the position of the adjective, the meaning of the phrase changes.

Curieuse

C'est une curieuse fille – This is a weird girl.

Cest une fille curieuse - This is a curious girl.

Pauvre

C'est un pauvre homme  - This is a poor man (meaning miserable)

C'est un homme pauvre - This is a poor man (meaning with no money)

 

How do you remember all this? Only with daily and regular practice of the French language. For example, reading books, watching videos, speaking French or taking French lessons at our online school.

Author: Kseniya Arman

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